回顧人生的重要時刻


「你已經七十五歲了,你從過去的經驗中學到了什麼?」有一天,知名的英國管理思想家韓第(Charles Handy)的太太這麼問他。

這個問題,引發了韓第思考。我們很少從自己的豐富人生經驗中反省,我們到底學到了什麼。然而,如果我們不知道自己學到什麼,就無法好好運用它,把它發揮得淋漓盡致。

韓地在「領導人對領導人」期刊(Leader to Leader Journal)中寫道,就是因為這樣的機緣,他因此開始問自己一個問題:「在人生的哪些時刻或事件中,我學到最多?」

他很驚訝地發現,他學到最多的,不是來自受教育的過程,也就是那麼多年學校教我們事實、技能和概念的日子。我們原以為這些東西有一天會用得上,結果這些知識卻漸漸褪色,就像倉庫裡堆放的東西,幾乎派不上用場。

相反地,韓第發現,「我學到最多的,常是來自那些小事件,通常是所犯的錯誤,或我被迫必須超越我的經驗,或必須面對自己不足的時刻。」他說。

韓第回憶,五十年前,他開始工作的頭幾年,是在殼牌石油新加坡分公司。他到任後不久,有一天,新加坡分公司的CEO叫他進去。

「倫敦那邊要我指派一個經濟學家注意東南亞市場,讓他們了解這個區域的經濟發展,以及對這個產業的影響。我們決定選你擔任這個新職位。」

「這讓我受寵若驚,但是,你知道我在大學是念希臘文和拉丁文的嗎?我對經濟學一竅不通。」韓第回答。

「但你不是牛津畢業的嗎?沒關係,你很快就會學會的。對了,我剛才替你接受了一個邀約,下個月你要對這裡一所大學的師生演講,題目是『石油產業的未來』。」

接下來,韓第以無數個不眠不休的夜晚,度過了這個事業的挑戰。後來,他受邀為殼牌石油,以及多年後,為倫敦商學院設計新的主管教育課程,又重複了這樣的經驗。

韓第認為,除了增加了經濟學的知識之外,這個經驗讓他學到兩件事情:第一,只要你真正需要或想要,你可以學習任何東西。

第二,在他發表了演講之後,他發現自己是全場學習最多的人。「如果你想要學習任何東西,試著教這個東西。」他這麼結論。

韓第說,這兩個原則,成為他一生教育哲學的基礎,一直到現在。