因果故事


一、前言

筆者過去曾在國外(美國)進修,目前在國內一所公立師範學院服務,擔任教授一職,自認受過高等教育,以及現代科學的洗禮,因此對於許多「怪力亂神」的種種傳聞,往往認為荒誕不經,不屑一顧,尤其是所謂「因果報應」的理論,則認為是一般宗教家蓄意編造藉以宣揚教義的一種技倆,因此始終未能加以重視。不過近幾年來,由於一再目睹和經歷這類的事例,因此在親身感受、客觀觀察之餘,深深感覺到宇宙間的確存在若許多目前科學所無法解釋的一些神秘現象。

筆者由於上班的需要,在民國六十六年全家遷居於嘉義,不久便發現嘉義地區極為複雜,有名聞遐邇的黑道入物,然而也有不少熱心公益默默奉獻,令人十分敬佩的善心人士。由於鄰居好友的介紹,我們了解了嘉義地區有許多大大小小的慈善團體,其中最為著名的便是經常在舖路造橋的「行善團」,據說會員目前共有一萬三千多人,大家經常出錢又出力,在窮鄉僻壤的鄉間興築橋樑,目前已經築好了一百四十多條,裨益至大,因此贏得了各地居民以及政府的交相稱讚,除了行善團之外,尚有一個默默行善較不為所知的團體,稱為「行善堂」,規模也很大,他們大約每兩個月便發動一次定期佈施的活動,對象主要是孤兒院(目前均稱為育幼院)或養老院(目前均稱為仁愛之家),最近每次佈施的總額大都在白米六千多斗以上,折合現款約九十多萬,會員人數也有兩、三千人,目前佈施的範圍也已經遍佈了全省各地區。此外還有「仁愛慈善會」經常以財物救助許多一時遭遇不幸的人,他們服務的項目除了「急難救助」之外,還有「貧困扶助」、「施米」、「施醫」、「施棺」、「災變濟助」,及仁愛之家之類機構的慰問等等之外,並且還時常翻印大量佛經和善書,免費贈閱,以勸化世人,真是功德無量。由於辦理熱心,成效卓著,因此目前會員人數亦極為眾多。可見嘉義的居民實在名符其實極富「義」氣,善行實在可「嘉」。筆者了解之餘,不勝感佩,因此也在他人的介紹下參與了一些有意義的活動,同時也因此了解了許許多多令人感動的事跡。


  1. 「道,可道,非常道;名,可名,非常名。」因果的現象也是如此,必須依賴「智慧」與「經驗」的歸納才能領悟和確立,否則舉證再多也無補於事。
  2. 一個人只是「心好」,「不害人」並不夠,還應該進一步行善,才能有效的消解一個人的業障,才能減輕惡報,進而種下善因獲得善報。
  3. 行善不一定要有大財富、大學問或充分的閒暇,只要發心行善,多行無畏施,盡量利用機會幫助別人、服務大眾,以解除他人的痛苦,增進大家的幸福,隨時身體力行,實踐各種美德,便是一種功德無量的善行。
  4. 行善如運動,必須有琱腄A長期行之必可獲得明顯的回報,因此不宜急功近利,操之過急,換言之,必須要有信心和耐心,將來才能收到豐碩的成果。
  5. 一個人要為善為惡全在一念之間,要成聖賢或自甘墮落也全然決乎一心,因此「禍福無門,由人自召」,一個人的命運的改造,主要還是操在自己的手中,因此平時應該培養「智慧」和「正見」,以及擇善固執的意志,才不會見異思遷,而誤入歧途。
  6. 要佈施行善最好能事先了解對象的實況,如此才能發揮「雪中送炭」的真正作用,也才能使寶貴的善款不致於浪費和誤用。此外,如果有人利用人們的善心來騙取別人的同情和財物,則將來這些善心人士一旦發覺上當受騙,便可能心存警惕或顧忌,不再熱心慷慨助人,結果往往會使一些真正需要救助的人得不到接濟,因此這類騙徒(以及假借慈善之名卻暗中遂其自私目的的偽善之徒)將來所受的惡報必然罪加一等,比一般更為嚴厲。
  7. 一個人如果愈注重觀察便愈了解因果現象的可怕,「菩薩畏因,凡夫畏果」,因此要求福避禍,就必須「諸惡莫作」「眾善奉行」,如此將來才能最有「保障」。
  8. 穆罕默德說:「一個人真正的財富乃是他在人間的德行。」因此愈能奉獻社會,愈能替眾生造福者,事實上便愈「富有」,也愈「偉大」,所以具有真智慧的人不會自私,因為「唯其不私,所以能成大私。」奉獻最多的人,功德最大,將來享受福報最多的也是他自己。
  9. 大科學家牛頓說:「知識淺薄的人會遠離上帝,但知識大量增加後便會回到上帝的身邊。」美國著名的學者威廉•詹姆士也曾說:「如果真有一個上帝,而我們不知道或不承認,則將來死後不知道要吃多大的虧。」同樣的,如果宇宙間真有賞善罰惡的因果現象,而自己不知道或堅持不承認,則將來有一天也很可能會後悔莫及的。

作者心中的話

自從本系列善書發行後,承蒙讀者熱烈的迴響,心中至感欣慰。然而作者卻擔心有些讀者看了本書後,可能以偏概全,誤認只要捐款助人就是最好的行善方式,為了避免這類偏差的現象,作者至盼讀者能進一步了解因果的道理:

  1. 行善不一定要用金錢,一個人如能勸人改過遷善、啟發別人智慧或良知、擔任義工、照顧病老、鼓勵安慰別人、鋪橋造路、維護環保,甚至時時心存慈悲、面帶笑容,去孝順父母,去善待一切眾生(包括人與動物),則這些都要比單純的捐款更具功德。
  2. 行善後更要注意「修持」,不要一面行善,一面又在造惡業(例如犯五戒、十惡,或從事損人利己及傷天害理之類的壞事),否則所有的善行均將被抵消漏盡,甚至功不敵過,還遭惡報。
  3. 行善如果出自純粹救人的動機,則此種「無相佈施」的功德可說是最大。反之如果只為沾名釣譽或由於自私原因而佈施,則其福報便非常有限(不過比完全不佈施要好得多)。此即為何同樣作佈施,有人福報很明顯,有人卻不明顯,其道理也在此。
  4. 如果有人長期行善竟然十分意外毫無感應,則其主因除上述幾點外,佛經所云:「為善必昌,為何不昌?必有於殃,殃盡乃昌;為惡必殃,為何不殃?必有餘昌,昌盡乃殃。」這可能是最好的解釋。因此千萬不必怨天尤人,反而更應該具備耐心,並深信只要持續認真行善,努力修持,誠心懺悔,將來一旦業障消盡,必可得到解脫,而享受美好的福報。
  5. 更重要的是,除行善外還要修慧,因為唯有瞭解佛法,培養智慧,才能清靜心靈,免除煩惱,甚至了脫生死,一切都看得開,放得下,而得到真正的快樂。